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Historia del Café de Guatemala

 

La llegada del café a Guatemala cuenta con varias posibles fechas pero una de las más fiables es la de mediados de 1700 cuando la compañía de Jesús (Societas Jesu, S.J.) lleva a sus jardines como planta ornamental las primeras plantas de café, de las cuales se tomaron las primeras semillas que dan inicio a los cultivos en Antigua Guatemala, es a partir de aquí que varias personas emprendedoras inicia el comercio.

En esta época la economía de Guatemala dependía mucho de varios productos para usos textiles como el Añil o la cochinilla, que después de verse afectados por una plaga y una crisis comercial internacional fuerza al gobierno a buscar cultivos alternativos y evitar la dependencia de un solo mercado. Para incentivar el interés en el cambio de cultivos ofrecen incentivos económicos a los primeros cuatro productores que sean capaces de superar las veinte mil libras de café cultivadas y algunos incentivos más.

El Gobierno sigue apostando al cambio y apoyando a todos los sectores involucrados, entre las ayudas esta la entrega de un millón de almácigos a los pequeños productores y se apoya también con nuevos proyectos en infraestructura como la modernización de los puertos, caminos y la vía férrea. Este cambio logra sus primeros pequeños éxitos en 1859 cuando se realiza su primera exportación, la cual se realiza al continente Europeo con una cantidad estimada de 383 sacos de unos sesenta kilos cada uno. Al año siguiente se logran triplicar las exportaciones y es cuando se da por sentado que la industria del café a iniciado.

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